spannende Archäologie

 

sensationelle Funde

 

Uxmal (Mexico)

 Ein versiegeltes Tor unterhalb des Gouverneur-Palastes und eine sacbe ("weisse Strasse"), die von Uxmal nach Kabah führt

(Spanisch)

Mi Punto de Vista, Por Equipo Editorial, 8 octubre, 2014

Nuevo hallazgo en Uxmal debajo del “palacio del gobernador”

Boletin.- Arqueólogos yucatecos del Instituto Nacional de Antropología e Historia descubrieron en Uxmal una estructura enterrada debajo del Palacio del Gobernador, revelando una antigüedad superior a lo que se creía el origen de esta ciudad maya.
El arqueólogo José Huchim Herrera, quien dirige los trabajos en la Zona Arqueológica, ubicada 78 kilómetros al sureste de la ciudad de Mérida, capital de Yucatán, informó que durante las excavaciones en la consolidación de dicho edificio se abrió una cala y se toparon con un arco del estilo Puuc Temprano, es decir, alrededor de 200 años más antiguo que la arquitectura conocida de Uxmal.
Esto indica que aquí hubo una ocupación más temprana de lo que se creía, con una arquitectura que no se conocía en esta ciudad maya, revelándonos una nueva historia y construcciones más antiguas en este sitio, destacó el arqueólogo.
El arco descubierto está alineado con el arco de entrada al edificio, en la parte superior del costado poniente del Palacio del Gobernador, de modo que originalmente pudo tratarse de la primera fase de esta construcción, la cual fue modificada posiblemente por los cambios políticos y económicos del momento.
El Puuc Temprano está fechado entre 670 y 800 años dC, en tanto que el arco superior está fechado para el año 970 dC.
Los mayas sellaron el arco, rellenaron toda la fachada y ampliaron el basamento del edificio para desplantar en la parte superior. Todo esto quedó enterrado, hasta ahora. “Los últimos en ver tal cual esta estructura fueron los propios mayas. Después de ellos nadie más había visto esto”.
Al lado opuesto del basamento se encontró un arco similar, que antes de ser rellenados ambos pudieron estar conectados y formar un pasaje. El relleno empleado para sellar el claro de la bóveda está formado por una secuencia de capas de piedra alternadas con otras de mortero.
Esta subestructura, según el arqueólogo, marca un salto en el proceso constructivo; en la representación simbólica; en la tecnología de labrado y evidencia el desarrollo de la civilización maya.
Huchim Herrera detalló que se han encontrado escalinatas en las excavaciones durante esta primera temporada de trabajo, que ya suma cuatro meses, pero lo que más llamó la atención de los arqueólogos fue esta subestructura oculta, construida con bloques de piedra de mayor tamaño que el resto de los edificios y una superficie sumamente lisa, a diferencia del tallado en piedras que caracteriza a Uxmal.
Indicó que se trata de una piedra muy bien cortada pero sin la decoración característica de Uxmal, que es más moderna. “Es probable que la arquitectura del Puuc Temprano en la época prehispánica fuera adosada con muros y recubierta con decoración, dado el grosor de los muros que vemos en toda la zona, que son más anchos en la arquitectura del Puuc Clásico”.
Para José Huchim, quien es director de la Zona Arqueológica de Uxmal y la Ruta Puuc, es uno de los hallazgos más importantes y se comienza a registrar la historia desconocida de esta ciudad maya.
Abundó que los últimos análisis de jeroglíficos indican que era otro nombre el que tenía la ciudad de Uxmal, así como otro rey, “una historia que no se conocía de Uxmal y que estamos descubriendo”.
“Todo lo que conocíamos hasta ahora era arquitectura del Clásico Tardío (del 700 al 950/1000 dC), pero vemos que esta subestructura posiblemente sirvió de inspiración para construir el Palacio del Gobernador que actualmente conocemos”.
El especialista del INAH anticipó que dicho arco será cubierto de nuevo para continuar la consolidación, pues estructuralmente la carga que soporta es muy fuerte y, con el tiempo, podría afectar al resto del edificio, ya que fueron retirados aproximadamente cuatro metros de material que sirve como contención.
El proyecto completo es de cinco meses, de modo que falta un mes de exploración y en una fase posterior se espera consolidar el edificio en su totalidad.
Anticipó que el próximo mes llegará un especialista con un radar y un “resistibímetro”, que es un equipo que mediante ondas eléctricas hará un sondeo completo del edificio y dejará ver la configuración de toda la subestructura hallada.

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elfinanciero, Yoisi Moguel / corresponsal, 08/10/2014

Descubren estructura con arquitectura desconocida en Uxmal

Arqueólogos yucatecos dijeron que los mayas sellaron la estructura, rellenaron toda la fachada y ampliaron el basamento del edificio para desplantar en la parte superior, por ello todo eso quedó enterrado hasta ahora que fue hallado.

MÉRIDA.- Arqueólogos yucatecos del Instituto Nacional de Antropología e Historia descubrieron en Uxmal una estructura enterrada debajo del Palacio del Gobernador, la cual revelaría una arquitectura que no se conocía en esta ciudad maya, una nueva historia y una antigüedad superior a la que se creía sobre el origen de la emblemática zona arqueológica.

El arqueólogo José Huchim Herrera, coordinador de los trabajos de rescate de Uxmal, explicó que durante las excavaciones en la consolidación de dicho edificio se abrió una cala y se toparon con un arco del estilo Puuc Temprano, es decir, alrededor de 200 años más antiguo que la arquitectura conocida de esa ciudad prehispánica.

Este nuevo hallazgo, señaló, indica que en Uxmal se tuvo una ocupación más temprana a la documentada, con una arquitectura desconocida, revelando una nueva historia y construcciones más antiguas en este sitio, destacó.

El arqueólogo yucateco sostuvo que el arco descubierto está alineado con el arco de entrada al edificio, en la parte superior del costado poniente del Palacio del Gobernador, de modo que originalmente pudo tratarse de la primera fase de este edificio, que posiblemente fue modificado por los cambios políticos y económicos del momento.

El Puuc Temprano, apuntó, está fechado entre 670 y 800 años d.C, en tanto que el arco superior está fechado para el año 970 d.C.

Huchim Herrera, resaltó que los mayas sellaron el arco, rellenaron toda la fachada y ampliaron el basamento del edificio para desplantar en la parte superior, por ello todo eso quedó enterrado hasta ahora que fue hallado.

“Los últimos en ver tal cual esta estructura fueron los propios mayas, después de ellos nadie más había visto esto”, subrayó.
En los trabajos de investigación, expuso, se encontró al lado opuesto del basamento un arco similar, que antes de ser rellenados pudieron estar conectados y formar un pasaje entre ambos.

El relleno empleado para sellar el claro de la bóveda está formado por una secuencia de capas de piedra alternadas con otras de mortero, formando una subestructura que marca un salto en el proceso constructivo; en la representación simbólica; en la tecnología de labrado y evidencia el desarrollo de la civilización maya, anotó.


José Huchim detalló que se han encontrado escalinatas en las excavaciones durante esta primera temporada de trabajo, que ya suma cuatro meses, pero lo que más llamó la atención de los arqueólogos fue esa subestructura oculta, construida con bloques de piedra de mayor tamaño que el resto de los edificios y una superficie sumamente lisa, a diferencia del tallado en piedras que caracteriza a Uxmal.

La piedra con la que se formó esa subestructura está muy bien cortada pero sin la decoración característica de Uxmal, que es más moderna, situación que hace suponer que la arquitectura del Puuc Temprano en la época prehispánica fuera adosada con muros y recubierta con decoración, dado el grosor de los muros que vemos en toda la zona, que son más anchos en la arquitectura del Puuc Clásico, asentó.

Este es uno de los hallazgos más importantes y se comienza a registrar la historia desconocida de esta ciudad maya, ya que los últimos análisis de jeroglíficos indican que era otro nombre el que tenía la ciudad de Uxmal, así como otro rey, refirió.

José Huchim anticipó que dicho arco será cubierto de nuevo para continuar la consolidación, pues estructuralmente la carga que soporta es muy fuerte y, con el tiempo, podría afectar al resto del edificio, ya que fueron retirados aproximadamente cuatro metros de material que sirve como contención.

Sobre el proyecto de trabajo precisó que es de cinco meses, de modo que falta un mes de exploración y en una fase posterior se espera consolidar el edificio en su totalidad, acentuó.

 

 

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ein paar weitere Fotos (Quelle nicht bekannt) ...

 

 

 

 La Blanca (Guatemala)

First finding of a Mayan mural painting in proper “moist-fresco” style (8th cent.), (German)

Erstmaliger Fund einer Maya-Wandmalerei im echten "Feucht-Fresko"-Stil (8.Jh.)

Text auf Deutsch zusammengestellt von Susi Lötscher anhand der ersten Zeitungsmeldungen vom 13.-15. Nov. 2013 (Quellenangaben s. unten):

In der alten Maya-Stätte La Blanca* in Nord-Guatemala (Dept. de Petén), angrenzend an Mexico und Belize, fanden guatemaltekische und spanische Archäologen das erste bisher bekannte Maya-Fresko. Dieses Fresko ist in der Technik des „echten Freskos“, der feuchten Wandmalerei, vergleichbar mit den Fresken der Renaissance in Italien, und nicht im Trocken-Malerei-Stil, den man populär auch als Fresko bezeichnet, hergestellt. Damit unterscheidet es sich von allen anderen bis heute bekannten Maya-Wandmalereien. Wie die wissenschaftliche Direktorin der archäologischen Zone, Cristina Vidal, erklärt, konnte der Maler, indem er die Pigmente mit Wasser verdünnte, eine viel freiere und natürlichere Strichführung erreichen, so etwa wie Michelangelo in der Sixtinischen Kapelle, als mit der Technik des Trocken-„Freskos“. Ausserdem wurden keine organischen Bindemittel verwendet, die dem Zerfall viel schneller ausgeliefert gewesen wären.

* (Das Projekt der Wiederherstellung der archäologischen Stätte La Blanca begann 2004, durchgeführt von Experten der Universitäten von Valencia in Spanien und des Polytechnikums von Valencia sowie der Universität von San Carlos de Guatemala.)

Frau Vidal hält es für möglich, dass noch mehr Wandmalereien dieses Typs in dieser Region, die noch nicht so gut erforscht ist, gefunden werden könnten.

Die Malerei, die ins 8 Jh., und damit in die Spätklassische Zeit datiert wird, befindet sich im Raum eines Palastes und schildert ein historisches Ereignis, das mit der Präsentation von Opfergaben für eine spezielle Persönlichkeit zu tun hat. – Die Wandmalerei zeigt verschiedene Persönlichkeiten, Männer, Frauen, Kinder und Greise, versehen ist die Szenerie mit einem Hieroglyphen-Band, und es hat den Anschein, dass diese Menschen zu einer Zeremonie zusammenkamen, bei der sie Opfergaben darbrachten.

 

Quellen:

http://www.telesurtv.net/articulos/2013/11/15/descubren-primer-mural-maya-pintado-al-fresco-en-guatemala-3654.html#disqus_thread

http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2013/11/659-552051-9-hallan-en-el-norte-de-guatemala-primer-fresco-maya.shtml

http://www.elnuevoherald.com/2013/11/15/1615312/hallan-en-el-norte-de-guatemala.html

http://www.hispantv.com/detail/2013/11/16/248714/hallan-en-guatemala-primer-mural-al-fresco-maya

 

 Nixtun-Ch'ich'(Guatemala)

Rathaus mit Altären, Räuchergefässen und Tierfiguren entdeckt

(englisch)

 

 LiveScience, June 10, 2014, By Owen Jarus, Live Science Contributor  

Ancient Mayan Altars, Sculpted Artwork Discovered in Guatemala

Head of a deity        

A team of researchers working at the site of Nixtun-Ch'ich' in Petén, Guatemala, have discovered a Maya council house dating back about 700 years. Their discoveries include sculpted works of art, including this incense burner showing the head of Itzamna, a deity who was the shaman of the Mayan gods.

This incense burner, showing the head of Itzamna, a deity who was the shaman of the Mayan gods, was discovered at a Mayan council house in Petén, Guatamela. Credit: Photo by Don Rice

A team of archaeologists in Guatemala has discovered a council house dating back about 700 years with altars, incense burners and sculpted images of animals.

Located at the site of Nixtun-Ch'ich' in Petén, Guatemala, the house has "two colonnaded halls constructed side by side. The halls were decorated with sculpted [reptile], parrot and turtle imagery," writes Timothy Pugh, a professor at Queens College in New York, in a summary of a talk he recently gave at the Society for American Archaeology annual meeting in Austin, Texas.

A Mayan group called the Chakan Itza would have used this council house as aplace to hold meetings, worship gods, make alliances and officiate marriage ceremonies.

"Basically almost every political and religious ritual would have been held there," Pugh told Live Science in an interview. The leaders who gathered there would have held power in the community and perhaps the broader region. Among the artifacts is an incense burner showing the head of Itzamna, who was the "shaman of the gods," Pugh said.

The Maya council house had two altars, each of which originally had a sculpted turtle on it. Credit: Photo by Timothy Pugh

The reptile and parrot sculptures once adorned the walls of the hallways, while two altars each had a sculpted turtle on them, Pugh said. Among the incense burners are examples that appear to be shaped like a seedling ceiba tree, which held importance to the Maya and today is the national tree of Guatemala.

Center of a community

The council house at Nixtun-Ch'ich', about 50 by 50 meters (164 by 164 feet), would have been part of a flourishing settlement. Archaeologists in previous expeditions found a giant ball court at the site, the second largest from the Mayan world, Pugh said. The largest Mayan ball court is at Chichen Itza, a city the Chaken Itza believed their ancestors had migrated from, Pugh said.

The council house appears to have been in use between about A.D. 1300 and 1500, Pugh said, adding that it could have been in use for some time after 1500. Around that time, Pugh believes, the Chakan Itza decided to destroy the council house and move the seat of power — something they would likely do on a regular basis.

"The Maya paid close attention to times and calendars," Pugh said. "After a certain cycle of time they would move the ruling seat to a new location."

In order to destroy the council house, "they basically conducted a ritual that cancelled out the power of this space," Pugh said. "They destroyed the altars and they covered the building" with a large amount of dirt, he said.

A living legacy

The Spanish would conquer the Peténregion of Guatemala by the end of the 17th century. The Itza people suffered many casualties from the conquest and European diseases to which they lacked immunity. 

However the Itza, along with other Mayan people, persevered and continue to live on today. Many of the Itza now speak Spanish, although the Itza language is still spoken by a small number of individuals.

The research was funded by the National Science Foundation.

 

weitere Fotos:

 

 

 

 

 Holmul (Guatemala)

Ein zu 95% erhalten gebliebener, riesiger Stuck-Fries von 8 Metern

Breite und 2 Metern Höhe wird freigelegt. Er zeigt als Hauptmotiv

vermutlich einen Herrscher und einen Berggeist.

(Berichte auf Deutsch, Englisch und Spanisch)

 

derStandard.de, 8. August 2013

Acht Meter lange und zwei Meter hohe Steinmetzarbeit in 1.500 Jahre alter Pyramide freigelegt

Guatemala-Stadt - "Das ist außergewöhnlich, das gibt es nur einmal im Leben eines Archäologen", meint Francisco Estrada-Belli. Der Historiker ist begeistert über einen aufsehenerregenden Fund, den er und sein Team aus Boston vor wenigen Wochen im Norden Guatemalas nahe der Grenze zu Belize gemacht haben. Die Forschergruppe hat im Juli in der Maya-Ruinenstadt Holmul im Department Petén Ausgrabungen unter den 20 Meter hoch aufgetürmten Resten eines jüngeren Gebäudes durchgeführt. In einem Gang, den vermutlich Plünderer hinterlassen haben, stießen die Archäologen auf eine bisher unbekannte Pyramide. Geschmückt ist das Bauwerk mit einem spektakulären Steinfries.

Das acht Meter lange Relief bildete die Außenseite eines Gebäudes, das noch zum Großteil unter dem Schutt einer jüngeren Struktur verborgen ist (Quelle: AP/Proyecto Arqueologico Holmul, Francisco Estrada-Belli).

Wie Estrada-Belli am Mittwoch bei der Präsentation der Entdeckung berichtet, dürfte das Relief rund 1.500 Jahre alt sein. Es befinde sich in einem einmalig guten Zustand, meint der Forscher. Rund 95 Prozent des Bildnisses seien erhalten geblieben. Die acht Meter lange und zwei Meter hohe Steinmetzarbeit zeigt Reste einer früheren Bemalung. Die Wissenschafter fanden rote, blaue, grüne und gelbe Farbreste. Zu sehen sind mehrere Personen und mythologische Wesen. Darunter verläuft eine Bordüre aus 30 Schriftzeichen, aus der hervorgeht, dass das Bauwerk durch den Herrscher von Naranjo, einem weiter südlich gelegenen Königreich, in Auftrag gegeben worden war.

Im Detail zeigt das Relief drei menschliche Figuren mit aufwendigen Federkopfbedeckungen und Jade-Schmuck, die mit überkreuzten Beinen über dem Kopf eines Berggeistes sitzen. Jedes Individuum trägt eine Namenskartusche auf dem Kopf, zu entziffern war aber nur die der zentralen Figur: Och Chan Yopaat, was etwa so viel bedeutet wie "der Sturmgott steigt in den Himmel auf". Zwei gefiederte Schlangen treten aus den Berggeistern unter der Hauptfigur in der Mitte hervor und bilden mit ihren Körpern einen Bogen. Darunter zeigt das Relief zwei alte Gottheiten, die ein Schild mit Schriftzeichen tragen. Vor den Mäulern der Schlangen sitzen zwei weitere Figuren.

Die Archäologen fanden die Reste einer früheren Bemalung auf dem Steinrelief (Quelle: APA/EPA/Homul Archaelogical Project).

Foto aus einem anderen Bericht

Andere Inschriften geben wertvolle Informationen zu den lokalen politischen Verhältnissen und legen nahe, dass der Einfluss Holmuls zeitweise größer war, als bisher angenommen wurde. Die Schriftzeichen berichten von zahlreichen Allianzen, die bis nach Teotihuacán im heutigen Mexiko reichten. Dadurch konnte Holmul sogar das mächtige Maya-Königreich Tikal im Süden in Bedrängnis bringen. Aus den dargestellten Ereignissen konnten die Forscher schließen, dass das Gebäude in den 590er Jahren errichtet wurde.

Die Inschriften (hier mit roten Farbresten) verraten Details zu den politischen Verhältnissen der Maya-Stätte Holmul um das Jahr 600 (Quelle: AP/Proyecto Arqueologico Holmul, Francisco Estrada-Belli).

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National Geographic, Daily News, 7. August 2013

Article by Ker Than

Big Discovery

Archaeologist Anya Shetler cleans an inscription below an ancient stucco frieze recently unearthed in the buried Maya city of Holmul in the Peten region of Guatemala. Sunlight from a tunnel entrance highlights the carved legs of a ruler sitting atop the head of a Maya mountain spirit.

Photograph courtesy Francisco Estrada-Belli

The enormous frieze—which measures 26 feet by nearly 7 feet (8 meters by 2 meters)—depicts human figures in a mythological setting, suggesting these may be deified rulers. It was discovered in July in the buried foundations of a rectangular pyramid in Holmul.

Maya archaeologist Francisco Estrada-Belli and his team were excavating a tunnel left open by looters when they happened upon the frieze. "The looters had come close to it, but they hadn't seen it," Estrada-Belli said.

According to Estrada-Belli, the frieze is one of the best preserved examples of its kind. "It's 95 percent preserved. There's only one corner that's not well preserved because it's too close to the surface, but the rest of it isn't missing any parts," said Estrada-Belli, who is affiliated with Tulane University, Boston University, and the American Museum of Natural History and who is also a National Geographic Explorer. His excavations at Holmul were supported by the National Geographic Society/Waitt Grants Program.

Maya archaeologist Marcello Canuto agreed, calling the frieze "amazingly and beautifully preserved."

"We often dream of finding things this well preserved, and Francisco did it," said Canuto, who is the director of the Middle American Research Institute at Tulane University in New Orleans; he was not involved in the project.

For example, despite being mostly faded away now, traces of red, blue, green, and yellow paint are still visible on the frieze.

"It gives you an idea of how intricate and ornate these sites that we are excavating must have been during their apogee," Canuto said. "These sites must have been a feast for the eyes when they were inhabited."

David Stuart, a Maya hieroglyph expert at the University of Texas at Austin, pointed out that archaeologists think most large Maya temples were probably decorated with similar sorts of designs.

"But not all temples were so carefully buried and preserved like this," said Stuart, who did not participate in the project. "Also, each temple facade was slightly different and therefore unique in terms of its detail and message." (Explore an interactive map of key Maya sites.)

Caught Between Two Great Powers

The section of the temple at Holmul where the frieze was found dates back to about 590 A.D., which corresponds to the Maya classical era, a period defined by the power struggles between two major Maya dynasties: Tikal and Kaanul.

The two kingdoms competed with one another for resources and for control of other, smaller Maya city-states. Until now, however, it had been unclear which dynasty Holmul owed its allegiance to, but an inscription on the newly discovered frieze reveals that the temple was commissioned by Ajwosaj, ruler of a neighboring city-state called Naranjo, which archaeologists know from other discoveries was a vassal city of the Kaanul kingdom.

"We now know that Holmul was under the influence of the Kaanul dynasty," Canuto said.

In 2012, Canuto's team found and deciphered a series of hieroglyphically inscribed panels at another Maya city of a similar size to Holmul, called La Corona, which was also under the patronage of the Kaanul kingdom.

Recent discoveries at sites like La Corona and Holmul are helping reveal how these sites, despite being relatively small compared with some of their neighbors, were important players on the region's larger geopolitical stage.

"We're now beginning to appreciate how all these hierarchical levels of sites were involved in a larger political game that put them on [the side of either Tikal or Kaanul]," Canuto explained. (See "Why the Maya Fell.")

All About Location

Why was Holmul—a minor city that was home to only 10,000 to 20,000 people—so important to the Tikal and Kaanul dynasties?

Previous work by Estrada-Belli suggests Holmul occupied a strategic position for both kingdoms. The city lay along the best east-west route between the Tikal dynasty's capital city, also called Tikal, and the coast. It also lay along a north-south route between the Kaanul capital city of Dzibanche and the Guatemalan highlands that did not pass through Tikal territory.

The Guatemalan highlands contained precious resources such as basalt, obsidian, and jade that were coveted by both kingdoms.

"A [Maya] king without jade was no king at all," Canuto said.

By controlling Holmul in the east and La Corona in the west, the Kaanul dynasty was able to effectively access these riches without going through the capital city of its rival.

Staying Put for Now

The frieze still lies buried in Holmul where it was initially discovered because it is too big to move, said lead archaeologist Estrada-Belli.

"We're going to try to preserve it and create a stable environment around it so people can eventually visit it," he said.

"We're very concerned about its present condition, so we had to re-bury the entrance tunnel to keep the humidity and climate around it stable."

Photograph courtesy Francisco Estrada-Belli

Sacred Offering

An ancestral deity holds a sign in both hands that reads naaah waaj, or "first tamale"—a reference to a sacred food offering—in this view of the south side of the frieze.

Visible behind him is the head of a large feathered serpent. Scrolls on the body of the serpent identify it as a sacred spirit emanating from the mouth of the mountain, the birthplace of the ancestral figures of the Homul dynasty, Estrada-Belli explained.

Photograph courtesy Alexandre Tokovinine, CMHI/Harvard/Proyecto Aqueologico Holmul

Local King?

This photo mosaic of the recently unearthed Maya frieze in the city of Holmul was digitally stitched together from hundreds of high-resolution photos by team member Alexandre Tokovinine, a Maya epigrapher at Harvard University.

The frieze depicts three human figures wearing elaborate bird headdresses and jade jewelry. They are seated cross-legged over the head of a Maya mountain spirit. A cartouche on their headdresses identifies each of them by name. The central figure's name is the only readable one: Och Chan Yopaat, meaning "the storm god enters the sky."

Estrada-Belli and his team speculate that Och Chan Yopaat may have been the leader that the Naranjo king, Ajwosaj, established as the ruler of Holmul after wresting the city back from the Tikal dynasty.

Stuart, of the University of Texas, said he agreed with this interpretation. "This frieze features a ruler we've never seen before in the historical records," he said. "He's the one portrayed in the center, and it's reasonable to guess he was a local ruler of Holmul, and an ally with the more powerful kingdom of Naranjo to the south, which in turn had its political connections to the [Kaanul kingdom]."

Photograph courtesy Francisco Estrada-Belli

Royal Emblem

This close-up view shows a large hieroglyphic emblem that decorates the side of the building where the Maya frieze was discovered.

The emblem identifies the building as a royal lineage house that was probably dedicated to local rulers who were worshipped in the city as gods, Estrada-Belli explained.

Photograph courtesy Francisco Estrada-Belli

Ritual Inscription

A detail of the section of the inscription that runs along the base of the frieze is shown in this photograph.

The message includes an unusual Maya verb that means "he put in order," followed by the name of an obscure deity that Estrada-Belli and his team speculate was a local patron god associated with the Kaanul dynasty.

"This inscription tells us that there were a number of rituals involved in reestablishing the [Kaanul-affiliated dynasty in Holmul]," Estrada-Belli said.

"The verb 'to put in order' seems to indicate that a number of gods, and especially local patron gods, were reestablished after previously being deposed by [the Tikal] dynasty."

It wasn't uncommon for Maya city-states to "capture" the local gods of those they conquered, explained Tulane University's Canuto.

It was a way of saying, "I hold your patron deity in my hand, so you do what I say."

Photograph courtesy Jesus Lopez

Ancient Burial

Estrada-Belli carefully brushes debris from an adult male skeleton of a member of the ruling class of Holmul. The body was buried in a tomb beneath the steps leading to the building that contained the frieze.

The Maya routinely built newer structures upon the remains of older ones, both as a way to save time—since the foundations were already in place—and to preserve a sense of continuity of purpose, Canuto explained.

"Buildings were places where things happened—where people were buried and rituals were conducted—so they gained a sense of sacredness that was special and had to be preserved," he said. "So subsequent buildings might have been later expressions of those same rituals."

The skeleton and his associated ceramic offering were preserved by large limestone slabs that kept the tomb free of debris. His incisor and canine teeth had been drilled and filled with jade beads. The decayed remains of a wooden mask were found on his chest.

"While we can't be certain of the identity of this individual, the frieze and inscription provide many possible names and a ton of historical information associated with him," Estrada-Belli said.

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Gobierno de Guatemala, Ministerio de Cultura y Deportes, 7. Aug. 2013

HOLMUL: “Un Mundo Celestial entre Dioses y Ancestros”

 

Perspectiva idealizada del Edificio A y friso de Holmul (F. Estrada-Belli/©Proyecto Arqueológico Holmul).

la Civilización más Emblemática de Mesoamérica

Guatemala 7 de agosto de 2013. Se descubre el friso más espectacular hasta ahora visto. Durante el mes de julio 2013, en Holmul, un yacimiento arqueológico maya precolombino, localizado en el noreste de la región del Petén, se dio a luz una pirámide maya del año 600, ricamente decorada con imágenes de dioses y gobernantes y una larga inscripción dedicatoria.

El hallazgo fue realizado por el arqueólogo guatemalteco Francisco Estrada-Belli y su equipo, durante la búsqueda de indicios relativos a una tumba encontrada en la temporada anterior.

Las investigaciones actuales fueron llevadas a cabo con el aval del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala y financiadas con fondos de la fundación guatemalteca PACUNAM y las fundaciones estadounidenses Alphawood, Maya Archaeology Initiative, National Geographic Society y el aval académico de la Universidad de Boston.

Sobre el hallazgo

El entierro contenía los restos de un individuo acompañado por 28 vasijas cerámicas y una máscara de madera, lo cual llevó a pensar que pudo haber sido un gobernante o miembro de la elite de esta ciudad; sin embargo, indicios relativos a su identidad y las circunstancias históricas en las cuales vivió fueron proporcionados por el reciente descubrimiento del friso decorativo en el edificio asociado a la tumba.

El friso o relieve estucado se extiende por 8 metros de largo y 2 metros de alto en la parte superior del edificio rectangular a unos 10 metros arriba de la plaza. La composición incluye tres personajes principales vistiendo ricos atavíos de plumas de quetzal y jade, sentados sobre cabezas de monstruos witz (cerro).

El personaje central se identifica como Och Chan Yopaat por los signos jeroglíficos en su tocado y en el texto debajo de su imagen. Desde la boca del monstruo central se desprenden serpientes emplumadas de las cuales emergen los ancestros y cerros laterales. Entre ellos están las figuras de dos dioses ancianos, otorgándole al personaje central un objeto identificado por un signo jeroglífico como “primer tamal”.

Arriba de los personajes corre una banda de símbolos astrales conocida como ‘banda celestial’ que indica que las figuras representadas se encuentran en el mundo celestial de dioses y ancestros.

Este es un hallazgo extraordinario que solo una vez se da en la vida de un arqueólogo. Es una gran obra de arte que también nos proporciona mucha información sobre la función y significado del edificio, lo cual era el enfoque de nuestra investigación. Teníamos la esperanza de encontrar algunos indicios sobre el porqué de este edificio y de su entierro pero algo así va mas allá de cualquier expectativa, expresó Francisco Estrada-Belli.
El Friso representa la imagen de dioses y gobernantes divinizados y da sus nombres. El texto dedicatorio abre una ventana sobre una fase muy importante en la historia de la época Clásica, comparte el investigador.

La inscripción se compone de unos 30 signos jeroglíficos en una banda que corre en la base de todo el relieve. El texto, de difícil lectura por su antigüedad, fue descifrado por Alex Tokovinine epigrafista de la Universidad de Harvard y colaborador de este proyecto de investigación. Tokovinine afirma que el edificio fue dedicado por Ajwosaj, rey de la vecina ciudad de Naranjo y vasallo del poderoso Reino Kan.

Además, se afirma en la inscripción que Ajwosaj “puso en orden” una serie de dioses locales y un posible gobernante local, llamado Och Chan Yopaat, “el rayo entró al cielo”.

Este texto afirma muy claramente algo que antes solamente podíamos suponer. Se sabía que Holmul en el siglo quinto tuvo relación con Tikal junto a la llegada de guerreros teotihacanos al área maya. Sucesivamente, suponíamos que Holmul había entrado en la esfera de influencia de Naranjo, la cual había sido involucrada en guerras y alianzas en contra de Tikal, encabezadas por el Reino Kan.

Pues ahora este texto, nos cuenta de una forma muy explícita que Naranjo intervino de una forma directa para establecer una dinastía más aliada al Reino Kan en un centro como Holmul, tan cercano a Tikal (35 km) durante la fase inicial de la época de conflictos con Tikal, en el sexto y séptimo siglo de nuestra era.

El equipo de investigación espera regresar al área en los próximos meses para continuar la investigación y preservar este importante edificio como recurso para el turismo, finalizó Estrada-Belli.

Sobre Francisco Estrada-Belli

Francisco Estrada-Belli es un arqueólogo guatemalteco, doctor de arqueología de la Universidad de Boston, actualmente afiliado como docente de la Universidad de Tulane y como investigador en la Universidad de Boston y en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, EEUU.
Desde el año 2000 dirige el Proyecto Arqueológico Holmul que reúne un equipo de profesionales y estudiantes de arqueología y disciplinas afiliadas como la biología, ecología y geología. Es autor de numeras publicaciones científicas sobre la cultura maya y del libro “First Maya Civilization: Ritual and Power before the Classic Period” (Routledge, Londres, 2010).

En 2011 fue nombrado Explorador oficial por la National Geographic Society. Además de sus actividades como investigador y docente académico, el Dr. Estrada-Belli se dedica a preservar y difundir el conocimiento de la cultura maya en el mundo a través de publicaciones multilingüe para niños, a través de la organización sin fines de lucro Maya Archaeology Initiative de la cual es cofundador.

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